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Joey Logano ganó en Talladega y dejó a Dale Earnhardt Jr. fuera del Chase

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TALLADEGA, AL - OCTOBER 25:  Joey Logano, driver of the #22 Shell Pennzoil Ford, crosses the finish line under caution to win the NASCAR Sprint Cup Series CampingWorld.com 500 at Talladega Superspeedway on October 25, 2015 in Talladega, Alabama.  (Photo by Chris Graythen/NASCAR via Getty Images)

TALLADEGA, AL – OCTOBER 25: Joey Logano, driver of the #22 Shell Pennzoil Ford, crosses the finish line under caution to win the NASCAR Sprint Cup Series CampingWorld.com 500 at Talladega Superspeedway on October 25, 2015 in Talladega, Alabama. (Photo by Chris Graythen/NASCAR via Getty Images)

Por causas ajenas a su voluntad, Joey Logano logró este domingo la barrida probablemente más aborrecida en la historia de la NASCAR.

¿La razón? Su victoria en la CampingWorld.com 500 del Talladega Superspeedway que dejó a Dale Earnhardt Jr. fuera del Chase por la NASCAR Sprint Cup — por cuestión de unas cuantas pulgadas.

Cuando la NASCAR sacó la 3ra. bandera amarilla de la carrera, momentos después del 1er. reinicio bajo bandera verdiblanca a cuadros a la altura del giro 195 — y con varios autos en el fondo estrellándose — Logano estaba varias pulgadas por delante de Earnhardt Jr.

Tal incidente finalizó la carrera, dando a Logano su 3ra. victoria consecutiva en el Contender Round del Chase, hazaña nunca antes vista desde que el formato de eliminación fuera implementado la temporada pasada.

La victoria fue 6ta. de Logano en la actual campaña, su 1ra. en Talladega y la 14ta. de su carrera como piloto de la NASCAR Sprint Cup Series.

“Tuve un buen inicio y luego el No. 24 me empujó y el plan funcionó perfectamente”, dijo Logano sobre el reinicio final. “Vi las luces (de precaución) mientras seguía en la punta y fue cuando pensé que ya la teníamos”.

“Es una carrera tan loca. Hubo un trecho tan largo bajo bandera verde, nunca se ve eso. Es tan genial estar en el Victory Lane aquí en Talladega”.

Además de Logano, Carl Edwards (5to. en la carrera), Jeff Gordon (3ro.), Kurt Busch (10mo.), Brad Keselowski (4to.), Martin Truex Jr. (7mo.), Kevin Harvick (15to.) y Kyle Busch (11ro.) avanzaron al Eliminator Round del Chase.

Tan formidable como haya sido el logro para Logano en Talladega, lo cierto es que no cayó bien ante la multitud que apoyaba a Earnhardt Jr. Silbidos, desechos y pulgares hacia abajo fue lo que recibió Logano durante su celebración tras ser declarado ganador por la NASCAR.

El reinicio bajo bandera verdiblanca a cuadros llegó cuatro vueltas después de que la NASCAR extendiera un período bajo bandera amarilla cuando los autos empezaron a estrellarse en la pista antes de que los líderes cruzaran la línea de inicio/meta en el giro 191.

Aunque la NASCAR había modificado una regla antes de la carrera, limitando el número de intentos bajo bandera verdiblanca a cuadros a uno en lugar de tres, el ente sancionador afirmó que el primer intento no había sido válido debido a que la bandera amarilla fue ondeada antes de que los autos pasaran la línea.

Earnhardt Jr. apoyó el cambio de la norma antes de la carrera y continuó haciéndolo después, a pesar del resultado.

“Ahora, todos me preguntarán cientos de veces qué pienso sobre la regla de la bandera verdiblanca a cuadros”, dijo Earnhardt Jr. “Me siento bien al respecto. Fue una buena decisión. La carrera terminó bajo las reglas y estoy totalmente bien con ello”.

“Ellos decidieron oficialmente quién ganó la carrera y Joey fue quien la ganó. Ha tenido una ronda impresionante. Increíble, de verdad. Hicimos todo lo que pudimos hoy. Casi perfecto, lo intentamos mucho”.

Earnhardt Jr., quien necesitaba ganar para avanzar al Eliminator Round del Chase, no fue la única víctima este domingo. Matt Kenseth, quien se encontraba en la misma situación que Earnhardt Jr. de cara a esta jornada, quedó fuera del Chase tras estrellarse en el último reinicio y terminar en el puesto 26.

Ryan Newman (12do. en la carrera) y Denny Hamlin (37mo.) fueron los otros dos pilotos eliminados. Hamlin, quien también se vio involucrado en el accidente del reinicio final, cayó desde la 2da. a la 10ma. posición en el Chase.

TALLADEGA, AL - OCTOBER 25:  Dale Earnhardt Jr., driver of the #88 Diet Mountain Dew Chevrolet, Jeff Gordon, driver of the #24 3M Chevrolet, and Denny Hamlin, driver of the #11 FedEx Freight Toyota, lead a pack of cars during the NASCAR Sprint Cup Series CampingWorld.com 500 at Talladega Superspeedway on October 25, 2015 in Talladega, Alabama.  (Photo by Brian Lawdermilk/Getty Images)

TALLADEGA, AL – OCTOBER 25: Dale Earnhardt Jr., driver of the #88 Diet Mountain Dew Chevrolet, Jeff Gordon, driver of the #24 3M Chevrolet, and Denny Hamlin, driver of the #11 FedEx Freight Toyota, lead a pack of cars during the NASCAR Sprint Cup Series CampingWorld.com 500 at Talladega Superspeedway on October 25, 2015 in Talladega, Alabama. (Photo by Brian Lawdermilk/Getty Images)

Formado como tecnólogo, mi verdadera pasión son los motores y la velocidad.